В засаде
 
 
...-Не "барабашка" же завелся?...Это кто-то из своих!.. Не знаю, на кого и подумать! - рассуждал мичман Эсик, вертя в руках пустую плоскую охотничью флягу.
-А кто-нибудь знал, что ты в шкафу эту фляжку держишь?- мнимо-сочувственно интересуется сослуживец Эсика старший лейтенант Балабанов.
-Да есть тут один! Помнишь, мне нужно было вещи перевести, так я с Бубликом договорился, у его тестя "Волгарь" с прицепом. За одну ходку управились! Вот и пришлось три дня к ряду выставляться.
-Так ты думаешь - он!? - чешет затылок Балабанов и хитро улыбается.
Да нет! Но, у него язык - помело. Хоть я ему и говорил: ни гугу - никому! Да, наверное - растрепал! - рассуждает Эсик, - Все же завидуют! Знают, что я на "шиле" сижу, и имею возможность  по фляжке отливать. Вот, видно кого-то и заело? Но как? - обводит взглядом каюту Эсик, -  Ключ от каюты у приборщика я отобрал! Каюту, когда иду на доклад к помощнику, закрываю на ключ! Прихожу - фляжка пуста! И это уже во-второй раз.
-А когда из отпуска выходит твой каютный сосед? - интересуется Балабанов и снова хитро улыбается.
-Через две недели! Да, он сейчас к родителям подался на Херсонщину! И причем тут он?
-Да я так, к слову. Я бы, на твоем месте, организовал засаду! - заговорчески, перейдя на шепот, резюмирует Балабанов.
-Это как? - вопросительно смотрит Эсик на Балабанова...
-Угости сигареткой - расскажу! - хитро подмигивает Эсику, Балабанов.
-Только - без дураков! - настораживается Эсик, протягивая пачку "БТ" Балабанову.
-Можно я две возьму, одну на после обеда, хорошо! - заискивающе просит Балабанов.
-Ладно, не тяни. Что за засада? - нетерпеливо заерзав на стуле, вопрошает Эсик.
-Значится так! - Балабанов встает со стула, делает глубокую сигаретную затяжку, и театрально отводит руку с сигаретой в сторону, - Коль скоро дважды слили спирт, будет
и третий. Так сказать - вор входит во вкус! Покажи, в каком отделение ты держал флягу?
Эсик подходит к каютному шкафу, и открывает дверку в свое отделение.
-А что - вполне! - продолжая театрально изображать из себя крейсерского Пуаро, интригует Балабанов.
-Что вполне? - заглядывает в свой шкаф Эсик и непонимающе - вопросительно глядит на Балабанова.
-Вполне вместишься! Шкаф глубокий. Правда - узковат. Но и ты у нас не Геракл. Для шкипера - сойдет! - критически осматривая щуплую фигуру Эсика и оценивая объем платяного шкафа, констатирует Балабанов, - Все лишнее из шкафа - вон! Возьмешь дубину потяжелее и замрешь!
-Ну, не фига себе! Сидеть в шкафу! А если он не появится! …Придумай что-нибудь поумнее! - разочарованно машет рукой Эсик.
-А умней, ничего не придумать! - выпуская дым из ноздрей и, закручивая кончик левого уса перед открывшемся зеркалом на внутренней стороне двери шкафа, объясняет Балабанов,- Грабителя надо взять с поличным. Так!? …Так! …А как? Даже если он и войдет в каюту, но не полезет в шкаф, это не есть повод, чтобы его обвинить в воровстве! А когда он откроет шкаф, - Балабанов со смаком делает глубокую затяжку “БТ”- чиной и снова подкручивает ус, взглянув на свое отражение в зеркале, - вот тут и бей его, дубиной, между глаз, как, взятого с поличным. По праву!
В 16.30, вооружившись камбузной скалкой, мичман Эсик сидел в шкафу своей каюты...
Именно в этот промежуток времени, когда он производил доклад своему непосредственному начальнику, помощнику командира по снабжению капитану 3 ранга Крынкину, и происходило таинственное исчезновение спирта....
Балабанов в это время находился в каюте Крынкина.
 ...-Я даже и не знаю, что и думать, товарищ капитан 3 ранга, - преданно смотря в глаза Крынкину, доверительно убеждает Балабанов, - он мне так и сказал, что на доклад к вам ходить больше не будет. Сказал, что сам будет принимать доклады в своем шкафу... Вы меня сигареткой не  угостите, товарищ капитан 3 ранга? …Я хотел сразу к начмеду, но потом подумал - лучше сначала вас проинформировать.
Помощник по снабжению посмотрел на наручные часы, вытащил пачку "Стюардессы" и протянул ее Балабанову.
-А можно две?  Товарищ капитан 3 ранга, одну на после ужина, - заискивающе мурлычет Балабанов.
-Да, что-то не идет Эсик, -  барабаня пальцами по столу, задумчиво произносит Крынкин,- телефон в каюте тоже не отвечает...
-Так я и говорю, что он в шкаф телефон еще не провел, а вы мне не верите! Эх, товарищ капитан 3 ранга, - тянет масленым голосом Балабанов, вытягивая из пачки "Стюардессы" три сигаретины, - Напрасно, вы мне не верите! Я и раньше замечал за ним всякие странности, он стал подозрителен и агрессивен! Не верите! Вот давайте, пройдем к нему в каюту и убедимся!- пряча в нагрудный карман сигареты, и, преданно смотря в глаза помощника, предлагает Балабанов.
-Ну, смотри "Барабан", если это опять твои подколки? - испытывающе смотрит на Балабанова Крынкин.
-Пойдем-те, сами убедитесь! - правдиво смотрит в глаза помощнику "Барабан"
Помощник снова смотрит на наручные часы, встает из-за стола и кратко бросает:- Веди!
Проходя мимо каюты  начмеда, помощник приоткрыл дверь и попросил: - Прервись, Сергеич, …есть небольшое дело!
В каюту шкипера Балабанов не зашел, а пропустил вперед начмеда и помощника.
Сам, борясь с пароксизмами смеха, привалился cпиной к каютной переборке.
Помощник командира занимался в свое время боксом и имел хорошую реакцию.
Когда скалка со всей шкиперской силой неслась "по праву" в лоб помощника, он успел головой нырнуть влево. Скалка попала по погону над правой ключицей, тем самым ослабив ответный прямой в лицо, который послал на  "автомате", как учили, Крынкин...